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egosmh
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矽谷之戀

2001年的秋天,發生了震驚全球的 911 恐怖攻擊事件,對於原本已在衰退的美國經濟猶如雪上加霜,我也成了裁員風潮下的犧牲者。猶太裔老闆形式化的和我說些因為大環境不景氣,公司為了節省開支,必須裁撤部分員工的官話,我心裡想的是老闆大人為什麼不先減薪百刀之二十,或是少拿些股票,我相信至少可以少裁兩個工程師。

美國高科技產業領導階層的貪婪,沒有親身體驗的人很難理解,他們始終認為公司賺錢是自己決策的正確,而不是底下工作時數超長又沒有加班費的工程師。


「你還有什麼問題嗎?」猶太裔老闆問,不知道我是第幾個人和他約談了,重複的話讓他講得有些累。
「沒有...」心裡想的事很難說出口。
「好,你待會去找人事部的經理,辦一些最後的手續,有問題還可以問她。」
「好的...」
「如果你需要紙箱裝雜物的話,公司的儲藏室還有一些...」
「好的...」
「不過你動作要快,晚了可能就拿不到了...」露出詭異的笑容。
「我知道了...」
「Richard,很榮幸和你一起工作過。」伸出他的大手,看來準備約談下一個人。
「很榮幸和你一起工作過...」我重覆他的話,和他握了握手。
「祝你有個美好的未來。」
「你也是。」客套話還是得說。


在儲藏室找到一個有點破的箱子,開始收拾自己的東西;家人的相片,各種工具用書,零碎的資料夾,還沒喝完的茶葉,一件一件的打包收好。縱使有些許的不甘與難過,依舊得面對現實。
在人事部領了兩個月的遣散費後,黯然離開了工作三年的公司,心中百感交集,不知該何去何從;是繼續留在美國?還是回臺灣呢?
一時之間還找不到答案。

回到和 Michael 合租的公寓,Michael 正在看最近買回來的日本A片,通常會和他看個一兩段,品頭論足一番,再帶著該片女優的倩影回房間,但此時的我卻一點心情也沒有。

「Michael,我剛被裁掉了。」我說。
「喔。」仍然目不轉睛的盯著螢幕。
「電鍋裡還有一個肉包,餓了就拿去吃。」Michael在我進房間時說。
「謝謝。」

或許是聽了太多裁員的故事,大家似乎都有些麻痺。Michael是搞Marketing 的,被裁掉快半年了,家裡有些錢,不太急著找事,跑去附近的大學修了幾門課,過得還算輕鬆寫意。

晚上打了幾通電話給在臺灣和美國的親友,徵詢大家的意見。
有些人認為現在半導體產業已經往亞太地區發展,應該趕快回臺灣卡位,再前進大陸。

「Richard,快點回來吧,在臺灣找事比美國容易多了。」說話的
是和我同時來美國唸書的 Kevin,他在半年前被裁,兩個月前回去臺灣。
「我還在考慮...」
「不要想那麼多,在美國找不到的啦,我試過了,清楚的很。」
很典型會潑泠水的人,有時需要這種人來提醒我一些事。
「嗯...再看看吧...」
「隨便你吧,反正有需要幫忙的地方就說一聲。」
「好,謝謝。」

儘管如此,大多數人都認為能在矽谷工作是難得的經驗,鼓勵我給自己一點時間,試著找找看新的工作,Tony 便是其中之一。
Tony 是我在美國唸研究所時認識的學長,為人很正派和善,是個虔誠的教徒。

「Richard,別想太多,盡全力去找就對了。」
「我會的,謝謝。」
「我們教會裡也有一些是做IC設計的,我會幫你問問看。喔,對了,要不要來參加我們這個禮拜的聚會?放鬆一下嘛,也多認識一些朋友。」Tony熱心的問。

其實他邀我好幾次了,我不是剛好有事要不就提不起勁來,不過現在時間空了許多,反正陰天打孩子,閒著也是閒著,便一口答應。


我常常在想:如果我那天不去諝[教會的活動,是不是就不會認識Jackie了呢? 每每摸到左手掌心的疤,這種無聊且不切實際的想法總會湧上心頭。



(二)

禮拜天準時赴約,和認識的新朋友們聊了一下,才發覺我還算是幸運的,至少是「一人飽全家飽」,有不少人是背負著二三十年的房貸,家裡還有小孩要上學、吃飯,日子過得辛苦多了。

「現在這種事在矽谷太常發生了。」Patrick 跟我說,他是軟體工程師,被 lay-off 快一年了。
「是啊。」
「幾乎天天都有,不管是大公司還是小公司...我本來是唸化學的,來美國之後跟著同學一窩蜂的跑去唸電腦,也不曉得是對還是錯...」
「嗯...」不曉得該怎麼接,這幾年聽過不少類似的故事,其實沒有所謂對錯,全憑個人選擇與機緣。」
「特別是大公司,一次 lay-off 幾千個人,你想想看,等於是幾千個家庭!」
「真是很麻煩的事。」
「可不是嘛,像我,老大七年級,老二四年級,最小的才剛會走路,一家五口每個月的開銷不小...」
「辛苦你了。」
「唉,辛苦的是我老婆,雖然說她是藥劑師,工作很穩定,可是生活費加上房貸,壓力也是很大...」
「還好我們有神的帶領。」Cathy 接著說。
「是啊,Richard,有空常來嘛,大家互相加油打氣,分享訊息,一定可以撐過去的。」Patrick 拍拍我的手臂。
「我會的。」
「我們也會為你禱告的。」
「嗯,謝謝。」

望著這對善良瘦小的夫妻,心中相信上帝一定會幫助他們的。

「Hey Richard, 你能過來一下嗎?」Tony在我身後喊著。
「再跟你介紹幾位朋友,這是Linda, Jenny 還有 Jackie。那這位就是我常跟妳們提到的帥哥學弟--Richard。」
「Tony,你這樣說我要不好意思了。」雖然覺得有點爽,但總得客氣一下。

透過 Tony 的介紹,眼前三個女人的第一印象也進入我腦中的「快閃記憶體」裡。

Jenny 的身材高挑健美,是那種很容易吸引別人第一眼目光的型,我的身高約六呎,她穿上高跟鞋後到我眉毛的高度,想來應該有五呎七、八左右。Linda 看起來嬌小可愛,剪了一頭俏麗的短髮,給人很有精神的感覺。而 Jackie 則是介於她們兩位中間,大約五呎五、六,戴了一副無框的眼鏡,看起來氣質典雅。


「哈哈~~你們聊一聊,我兒子跑來跑去的,我去看看。」看著滿場跑的小 Johnny 和 Tony 呵護的神情,突然有種羨慕的感覺。

「Richard,我們待會兒要去聚餐,要不要一起去呢?」先開口說話的是Jenny,她打扮的像是一隻華麗的孔雀。
「是啊,總是要吃飯的嘛,一起去囉。」Linda 接蚖﹛C 她有一雙很容易讓男人跌進去的大眼睛。
「好。」印象中這兩天除了吃 Michael 留下的肉包外,好像就只有麻醉自己的酒了,是該補充些能量。
我朝蚆晲S和我說話的 Jackie 望去,她淺淺地微笑,向我點了點頭,她的笑容很親切可人。

看著眼前各具風情的三個女人,覺得參加教會是一件很幸福的事。



(原諒我,上帝!)



(三)

或許我真的是餓壞了,一盤三鮮炒麵被我一下子掃光,而好幾個人的餐點甚至都還沒上!

「Richard,你平常胃口就這麼好嗎?還是好幾天沒吃東西了?」坐在我旁邊的 Linda 關心的問。
「嗯,這兩天心情不好,是吃的少了點。」

「被 lay-off 又不是世界末日,人生還長的很,年輕人不應該因為小小挫折就垂頭喪氣的。」說話的是喜歡倚老賣老的楊醫師。
「小弟受教了,楊醫師。」我可沒聽過醫生被 lay-off 的,心裡有點酸。
「嘿嘿,不敢。有興趣的話和我去釣魚吧,這個時期培養耐心也是很好的。」
「好...可是我沒有釣杆。」
「喔...那和我去打高爾夫球吧。」
「好...可是我也沒有球杆。」
「嗯......陪我下下棋吧,你玩圍棋嗎?」
「我比較會玩五子棋。」
「那...專心找工作吧,畢竟還是最重要的事。」

「Richard,你有家人在美國嗎?」Jenny 接著問。
「只有一個姑姑在佛羅里達。」
「家裡有那些人呢?」
「爸媽和一個妹妹。」
「女朋友呢?」
「沒有。」
「常回臺灣看家人嗎?」
「大概兩年一次。」
「你平常都做什麼消遣呢?」
「平常...打打籃球,上上網,偶爾看看電影...」
「你喜歡看什麼電影?」
「沒有特定的...只要是好電影都喜歡。」
「你是A型嗎?」
「是啊,妳怎麼知道?」
「因為你看起來比較內向,呵呵~~」


因為我是今天參加教會的新朋友,大家都還不太認識我,所以你一言我一句的問了不少問題,我不太習慣成為注目的焦點,開始招架不住,還好餐點陸續上桌,轉移了部份的注意力。


「Hey Richard,你要再吃點麵嗎?這個份量太多了,我吃不完。」Jackie 指著她剛剛上的餛飩麵。
這是我第一次聽到她的聲音,讓我覺得很舒服、很溫暖的聲音,只可惜內容不是太浪漫。
「好啊,我肚子還有點空間...」


古人說凡事三思而後行,這是完全對的!

不知是教會的朋友都特別友善,還是我剛才“掃麵”的工夫令人印象深刻,我的桌前立刻放滿了一小碗一小碗的餛飩麵、牛肉麵、水餃及魯肉飯,看來晚餐錢可以省下來了。

儘管吃了這麼多東西,但我還是覺得Jackie的餛飩麵最香滑可口!

「哇,真是酒足飯飽啊!」我滿足的摸摸肚子。
「酒?你剛才有喝酒嗎?」Jackie疑惑的問。
「咦?」尷尬...
「Jackie 她八歲就來美國了,你如果用一些成語來形容事情,有時候她會不太懂喔,呵呵~~」Jenny率先跳出來解危。
「是啊,還有 Jackie 是做 customer service 的,最近她們公司積極拓展大陸市場,公司要求除了英文之外,中文也要流利才行,所以我就帶她來華人教會,一方面多練習中文,又可以交朋友,更重要的是可以接近上帝,一舉數得囉。」Linda補充說明。
「我覺得Jackie的中文很好啊,我都聽得懂。」我說。
「謝謝。一般的對話是沒什麼問題,就是說比較慢一點。」Jackie緩緩的道。
「對了,你能再跟我說一次剛才的成語嗎?酒...什麼飯飽。」
邊說邊從包包裡拿出一本小冊子,要我寫在上面。可以發現她是做事相當認真的人,上面已經寫了許多中文的成語及日常用語,旁邊加上中英文的解釋,像是來自不少人的筆跡。

我謹慎的寫下「酒足飯飽」四個字,好像大學聯考寫作文般的仔細。
Jackie 坐在我身旁看著我寫,還問我那些是名詞,那些是動詞,我一一解釋,她的髮香陣陣飄來,感覺如沐春風,我差點問她用那個牌子的洗髮精。

「Jackie,妳在家說不說中文呢?」我對Jackie的中文背景有些好奇。
「嗯...我爸過世後我媽媽就帶著我和弟弟來美國,過了兩年後嫁給我現在的繼父,他是美國人...所以後來就很少講中文了,有些成語、俚語就不太知道或漸漸忘掉了...」是啊,在美國很多的小留學生和ABC即便父母都是老中,在家也是不講中文的。

「我是不是又問了一個笨問題呢?」Jackie 道。
「當然不是!這個成語是很深的,很多在臺灣唸到大學畢業的人都還搞不清楚!」我試著給Jackie一些鼓勵。
「呵呵~~ Richard,你真是一個好人。」Jenny 笑得花枝招展的。
「是啊,呵呵~~ 」Jackie同時給我一個甜美的笑容。

「蒙娜麗莎的微笑」或許是一幅偉大的作品,原諒我對藝術細胞的缺乏,無法感受到她的魅力。Jackie 的笑容給我一種溫暖而安定的感覺,似曾相識,卻又無法從記憶中找到,但從此深植我心。往後的日子,只要我遇到低潮時,只要想起她的笑容,我又會感受到世界的美好,全身充滿了能量。



(四)

吃完飯回到家裡,Michael 正在看 Animal Planet 頻道。
「你看,動物和人一樣,都是要繁衍後代的。」
這是什麼廢話!仔細一看,畫面正播放兩隻河馬「相好」的鏡頭。
「是啊,這就是所謂的大自然吧!」我應付的回答。

Michael 按了下遙控器,這次是電視購物頻道。
「Hey Richard,教會好玩嗎?」Michael 邊看邊問。
「還不錯,認識了不少新朋友...有些人說要幫我問問看他們公司有沒有職缺,還要我把 resume 先 email 過去。」
「聽起來不錯...我是不是也該去教會走走呢?」猶豫的表情。
「好啊,下次一起去囉!」
「Well,再說吧,有幾門課快期中考了...咦?聽你的口氣好像對教會很有興趣...該不會這麼快就成了神的子民吧?」
「還沒啦,我只是覺得教會裡的人都很好,想去多瞭解瞭解,還有...」我突然想起了 Jackie。
「還有什麼?」Michael 看我好一會兒沒出聲,轉頭望向我。
「喂,看你這個表情我就知道有什麼事發生了,是不是遇到了什麼好玩的事?還是有心儀的女性?」Michael 狹促的問。

嚴格說來, Michael 算是相當優秀的 marketing 人才,博學多問,從他看電視的種類就可略窺一二。參加卡內基研習營的次數比我高中參加救國團的次數還多,膽識和口才皆優。善於察言觀色,洞悉人性,加上十五歲就來美國,中英文流利。他的夢想是成立自己的公司,喔,可不是一般的小公司,而是像全美最大連鎖業者--Wal-Mart 一樣的大企業。

「要搞就搞大的!」這是 Michael 常掛在嘴邊的話。即便是現在經濟不景氣,百業蕭條,仍然不減他的雄心壯志。而他被 lay-off之後,只跟我說了句「龍困淺灘」,便審慎評估未來方向,決定先回學校進修,等待機會再出發。其實以他是臺灣某食品公司小開的背景,大可不必和我窩在 San Jose 的小公寓裡,他的骨氣和上進心是值得很多年輕人學習的,我非常相信假以時日他一定能有一番作為。

「嗯,是有幾個不錯的女性朋友。」我知道瞞不過他,實話實說。
「幾個?看不出來你還挺多情的喔!」
「事實上有一個...嗯...可是其他的好像也不錯...」先想到Jackie,可是 Jenny 和 Linda 卻又在腦海中閃過。
「說清楚一點嘛。」Michael 關掉電視。

於是我把認識 Jackie,Jenny和 Linda 的經過說了一遍。

「Richard,你多久沒談戀愛了?」Michael 聽完後問。
多久?自從剛入伍被當時的女朋友兵變至今,快八年了吧!
「八年?挺久的...難怪你會有點迷惘...」Michael 點起一根煙。
「話說回來,你這幾年是怎麼過的?」
「什麼怎麼過?」
「你晚上睡覺都不寂寞嗎?」
「有時候...」
「你都怎麼解決?DIY 嗎?」
「喂,Michael...」
「Sorry,我只是關心你的生活。」
「我很正常的,有時候打打籃球發洩一下就沒事了。」
「嘖嘖嘖,真是不容易啊!」
「還好,習慣就沒事了。我們能回到先前的話題嗎?」
「OK。講到那兒?喔,所以你目前是對 Jackie 印象比較深?」
「是啊...」
「對了,依據你的判斷她們大概幾歲了?」
「我...我看不太出來...這很重要嗎?」莉莉和小鄭的故事不是告訴我們愛情的國度裡是沒有年齡限制的?
「是不是很重要現在或許還不曉得,不過,可能是其中一個變數。」配合 Michael 吐出來的煙,我真的感覺如墜霧裡。「算了,我只是突然想到一些事...反正你還會去,多認識認識再來決定下一步該怎麼做吧!」
「對...」我點點頭。


回到房裡,拿出從教會朋友那裡收集到的名片和 email,一封一封
地把 resume 寄出去。



(五)

丟了快一個禮拜的 resume,沒有一點回應,和前幾年的榮景真是差太多了,心裡有些沮喪;加上 Michael 的日本女友 Kyoko 這兩天都來家裡過夜,晚上的「激戰」讓人很難入睡,都是快中午才能起床,而且還昏昏沉沉的,真是身心俱疲。「理論和實際是一定要結合的」Michael 跟我說。關於這一點他是做得挺成功的。還好他女朋友傍晚會南下 LA,今晚我應該會好睡一些。

中午隨便吃了點水餃當做 brunch,再上網找找有沒有工作機會。

電話鈴聲響起,我整個人的神經突然緊繃起來。「終於來了!」
我心裡想,深呼吸一口氣,準備電話 interview。

「Hello, this is Richard。」我沈穩地說。
「Hi Richard,我是 Jenny 啦,吃過飯了嗎?」
「嗯,吃過了...」緊張的情緒緩和了下來,有點失望,因為不是有關工作,又有點高興,沒想到 Jenny 會主動打給我,唉,很複雜的感覺。

「最近好嗎?工作的事進展的還順利嗎?」Jenny 接著問。
「目前還沒有什麼回音...」
「喔...加油,你一定沒問題的...對了,不曉得你今天晚上有沒有空,幾個教會的朋友約了去打保齡球,Linda、Peter他們都會到,要不要一起來呢?」
「今天?」我問。
「是啊,今天是禮拜五,準備要過週末囉。」我連今天是星期幾都忘了,失業真是恐怖。
「嗯...好啊,在那裡?」我抄下 Jenny 給我的店名和地址。她剛剛說 Linda會去,那 Jackie呢?我很想問。

「好...到時候見,拜拜。」
「拜。」我收了線,上網用yahoo查了怎麼去保齡球館,把自己
丟回床上。


昨天和家裡通了電話,老爸依舊很鼓勵我,告訴我不要喪失鬥志,但同時也希望不要超過半年。換句話說,如果半年之內工作沒有結果,我很可能就會打包回臺灣。坦白說,我甚至不知道自己能不能撐過三個月,除了經濟上的考量,沒事做的感覺畢竟很差,很沒有安全感,很空虛。過去幾個月看了不少朋友回去,心中百感交集,很多人當初都是為了矽谷的黃金夢來的,但如今呢?。Adam 在離開的前一天跟我說: 回去不一定的不好,還可以做一做像是「聯發科」的美夢。儘管如此,我依舊可以從他苦笑的神情中看到一絲絲的落莫。
這幾年「矽谷黃金單身漢」被媒體炒得很熱,有時想想,「單身」是真,而「黃金」呢?或許就看各人的造化了。


我的思緒被電話鈴聲拉回了現實。
「Hello,this is Richard。」恢復鎮定。
「Richard,我是 Linda,你在忙嗎?」原來是 Linda,心中又是複雜的感覺。
「沒事,只是在上網找工作。」
「嗯,加油喔。你有收到我的 email 嗎?」
「有啊,謝謝,我已經把 resume 寄去那幾家公司了。」雖然都沒有理我。
「太好了,我會再 email 幾家公司的網站給你,看看有沒有適合你的機會。」
Linda 積極的幫我找管道,實在很感謝她。
「那...你今晚有空嗎?」Linda 問。
「嗯?不是要去打保齡球嗎?」疑感。
「咦?喔...原來 Jenny 跟你說了...她還沒告訴我...那...你會去嗎?」
「我會。」
「好,那晚上見囉,拜拜。」

我依舊沒問 Jackie 會不會去。

可是,我又好想看到她的笑容。


仔細想想,我是應該多認識認識再決定該怎麼做,搞不好她們都有男朋友了(關於這一點,Michael一定會說只要還沒結婚就不是問題),畢竟矽谷是男多女少的環境,而我又是一個待業中的人,先天條件不足,那能跟人家談什麼感情呢?但是有時男性賀爾蒙的作祟,又會讓我想找一個伴,或許就像 Michael 所說:男人小腹底下的事物固然能帶來許多快樂,同時也是麻煩製造機。



(六)

Jackie 沒來,而我的保齡球打得糟透了,這一局不曉得能不能破百。

「Richard,你好幾球洗溝囉,開心點嘛,出來玩就先不要想工作的事了...」Jenny對我說。
「沒有...我只是在熱身。」苦笑。
「呵呵~~那好,下一局我們來比賽,輸了要請看電影喔!」
「好啊!」看來電影是請定了。

Jenny 今天的穿著非常火辣,緊身的V字領紅色毛衣,加上她有雄厚本錢的上圍,重點部位顯得相當突出,很容易地吸引全場的目光。我發現 Peter 和 Brian 就非常的不專心在打球,分數只比我好一些。

「來,喝點東西。」Linda 端來幾杯飲料。「Richard,你晚上吃了嗎?」
「吃了一些餅乾。」
「這樣不行喔...身體要先顧好才行啊...這樣吧,待會打完球去吃點宵夜?」
「好...」

Linda 的關心讓我在最後幾球力挽狂瀾,終於破百。


「Hi,對不起,我遲到了。」Jackie 來了!
「Hey Jackie,怎麼這麼久,我還以為妳不來了!」Jenny 道。
「不好意思,因為我今天很忙,本來想如果事情做不完就不來了,沒想到老闆剛才留下來和我一起做,一下子就完成了。」
「太好了,一起打球囉!」Linda 熱心地跑去櫃臺幫 Jackie 加入球局。

「Hey Richard,what's up?」Jackie 和其他人打完招呼後對我說。
「Nothing much...」嘴巴說沒什麼,內心澎湃不已,標準的口是心非!
「你看起來沒什麼精神喔!這禮拜好嗎。」
「還好...現在找事和以前差好多喔!」
「嗯,我知道。但是你想想,如果能克服這一個難關,以後就什麼也不怕啦!」
「是啊!」好棒的鼓勵。

「Jackie,妳穿六號半的鞋可以嗎?」Linda 在借鞋處喊著。
「可以啊,謝謝。」

Jackie 完全是OL的裝扮,黑色外套加上及膝的窄裙,顯得相當專業。
當她脫下高跟鞋準備換上打球的便鞋時,我注意到她有弧度非常完美的腳踝,加上修剪得非常乾淨整齊的腳趾甲,看起來像是陶瓷般的光滑無瑕!

「怎麼了,Richard?」Jackie 察覺我在注視她。
「咦?」我吐了一大口氣,這時才發現我剛才竟然忘了呼吸。
「沒事!我只是在看妳的鞋合不合腳...需不需要我去換一雙...」
我撒了一個很遜的謊。對於自己剛才貪婪地看著 Jackie 的腳感到有些不該與自責。我是從事高科技的高級知識份子,不是喜歡偷窺的色狼,我提醒自己。

「呵呵~~沒問題啊。」Jackie笑著說。

就是這個笑容,讓我又活了過來,接下來的這一局我打出個人歷史
次高分--198。

「Richard,熱身過後果然是不一樣喔。」Jenny 笑嘻嘻地對我說。

我們每個人再打了三局後買單。

「哇,十點多了,走走走,吃宵夜去!」Linda 提議道。
「嗯,你們去吧,晚上老闆請我吃泰國菜,現在都還好飽。」Jackie說。

我突然也不餓了。

「一起去嘛,喝點飲料也行。」Linda 試圖說服 Jackie。
「真的不用了,不好意思,改天我再『負荊請罪』,好嗎?」
「沒那麼嚴重啦,這個成語用得太誇張囉,Jackie...」Linda笑著說。
「呵呵~~,下次再跟你們請教了,拜拜囉。」Jackie 吐了吐舌頭說。
「加油,Richard,never give up!」經過我的身旁,迨F郁琲漱煻u後離去。

我不是毛頭小子,被女生碰一下就臉紅心跳的,但是當 Jackie 輕捏我的手臂,我感受到一股電流滑入我的心臟。大學時代修過電子電路學、電磁學、電機機械、電力系統等有關電的科學,對「電」有一定程度的瞭解,我卻無法解釋剛才的電流是怎麼一回事...



(七)

晚上睡覺時腦中一直浮現 Jackie 打球的優美姿勢,對於以往只有AV 女優陪伴入眠的我而言,似乎更具吸引力。

近中午的時候起床,感到有些罪惡感,昨晚 Michael 沒回來,就我一個人在家,照理說應該可以睡得不錯,但還是把整個上午睡掉,生理時鐘得調整回來才行。老媽不只一次提醒我:健康才是活力的泉源!

剛刷完牙,接到Jenny 的電話。

「Hey Richard,起床了嗎?」
「嗯,剛起床。」
「呵呵~~我也是...禮拜六睡晚一點補充能量囉。」
禮拜六?我現在對時間越來越沒概念。
「準備一下,待會兒一起去看電影...嗯...先吃飯好了,怎麼樣?」Jenny 問。
「咦?對不起...我不太清楚...是怎麼...」到底怎麼回事?
「喂 Richard,你還沒睡飽嗎?我們昨天不是比賽一局保齡球,輸了要請看電影的啊?」
我一直以為只是一個玩笑話,所以沒放在心上,沒想到 Jenny 居然是認真的!
「對厚,那...那我們比的那一局是誰嬴?」該不會要請客了?
「你啊!198分那一局,所以是我請客囉,那...我們約十二點半在AMC見面,先吃飯,再看電影,OK?」
「OK!」

Jenny 是一個相當活潑熱情的人,有她在場的地方永遠有聊不完的話題,加上她那玲瓏有緻的身裁,對很多男人而言是非常好的對象,特別是在男性工程師超多的矽谷,我相信不乏追求者,可是她為什麼願意花時間在一個失業的小工程師身上呢?

Jenny 今天依舊火辣,儘管已經十一月了,還是穿著膝蓋以上十公分的迷你裙,一點都不怕泠。

「待會看『哈利波特』好嗎?昨天才上映,聽說很棒!」Jenny問我。
「好啊,客隨主便。」
「呵呵~~那就兩點十五分那一場,票我已經訂好了,待會直接去拿就行了。」
「好!」
接著我們便在戲院旁邊找了間小餐館。
「Richard,你來美國幾年了?」Jenny 在吃飯的時候問我。
「五年多吧!妳呢?」
「我大學畢業就來了,快十年了吧...唉呀...不小心洩漏自己的年紀...」
「什麼?」腦筋一下子沒轉過來。
「呵呵~~反正給你知道也無所謂,都什麼時代了,我今年底就滿三十二了...唉,時間過得好快...特別是過了三十之後...」
「可是妳看起來跟我妹一樣大!」我說。
「咦?那你妹多大了?等等...你幾歲呢?」Jenny 這方面想得很快,她不曉得我幾歲,所以搞不好我妹比她還大。
「我二十九,明年二月滿三十,我妹今年大四。」
「呵呵~~Richard,沒想到你這麼會討女生開心...」Jenny 笑得非常開心。「那麼我還是十年前的樣子囉,這是我這幾年聽過最好的恭維...」

「不,我只是實話實說。」我的表情很認真。
「呵呵~~謝謝...你剛說你的生日是二月?那麼我們差不到三歲囉...嗯...那你跟 Linda 同年...」
「那 Jackie 呢?」我想都沒想的脫口而出。
「Jackie?我不曉得...嗯,Linda 可能知道,她們以前是同事,所以比較熟...我猜大概也是我們這個年紀的吧!」
「是啊,年齡只是一個數字,心理年輕最重要!」
「我很高興你這麼說,Richard...」Jenny 的口氣溫柔了起來。
「嗯,那妳參加教會多久了?」我試圖跳開年紀的話題,再說下去我可能會開始撒謊,因為我隱約看到Jenny 眼角的細紋。
「我只比你早兩個月,也是朋友介紹的,坦白說,我不太信教,純粹是去多
認識朋友的。」
「咦?」
「我知道你一定以為我來美國十年了,應該朋友很多了,不是嗎?」

真是高手,馬上看穿我的疑惑。
「其實早先我是待在德州,這兩年才過來矽谷作 sales 的,我的家人都還在那兒,所以這裡的朋友並不多。」

原來如此。

「參加教會真的很不錯,朋友都很 nice,而且...搞不好會找到適合的對象喔...女人過了三十,有時候得積極一點才行,幸福是不會從天上掉下來的...」Jenny 接著說。

「對。」我突然有點明白 Michael 說的「年齡變數」的涵意。
「像你,我就覺得是一支績優股...」更溫柔的語氣。
「我?別開玩笑了,像我這種人在矽谷可能比蟑螂還多...哈哈。」
我故作輕鬆,其實心跳開始加速。
「呵呵~~你有別人所沒有的特質...我看得出來..千萬別讓目前的挫折擊敗你喔!」
「謝謝...」心裡一陣感動。

我和Jenny又聊了許多工作和家庭的問題。

「唉呀,快兩點了,現在去剛好趕上,走吧!」說完挽著我的手臂,往戲院走去,就像一般倩侶一樣。


不知道是不是在美國的女生都特別大方,還是我太保守,我被 Jenny 的這個舉動嚇了一跳,但是基於禮貌我還是讓她挽著,其實感覺還挺好的,特別是她柔軟的胸前碰到我上臂的時候...



(八)

早上強迫自己一定得起床,一方面調整作息正常,一方面 Tony 昨晚又特地打電話給我,希望我今天再去做禮拜。
加上接連兩天被人提醒「今天是是期幾」,我總算對日期恢復了概念。

披上昨天和 Jenny 出去穿的外套,似乎隱隱約約還能聞到她留在身上的香水味...趕緊沖了個澡,別讓自己想太多。


「早啊, Richard,怎麼樣?有沒有一些好消息?」Tony 見到我時問。
「還沒有...」
「不要急,千萬要有耐心。」Tony 拍拍我的肩膀。
「好的,謝謝。」

像這樣的問題我整個上午被問了好幾次,我開始有點害怕人家問我關於工作的事,甚至在考慮下個星期還要不要來,不過當我看到 Jackie 時,這個疑慮馬上消失。

「Richard,你看起來很有精神!」Jackie 道。
「真的?大概是今天起得比較早吧!」我挺了挺胸。
「呵呵~~那很好啊...」其實我是看到她精神才來的,她的招牌笑容對我而言比康貝特還要有效。

我和 Jackie 坐在角落閒聊了一些有關她小時候在臺灣的生活,發現她還記得不少事。

「你也住臺北?這麼巧,我也是...以前住在大安區。」
「我也是在大安區。」我說。
「Really!那...說不定我們一起上過同一所小學...我記得我讀完三年級上學期才出國的...你是唸那一所?」
「師院附小。」
「喔...那就不是了,我是唸龍安國小...其實...就算我們是同一所小學也很難遇到,因為我出國時你可能還沒上學呢!呵呵~~」
「咦?」
「對不起,我的意思是你很年輕啦...」
「我再過幾個月就滿三十歲了。」我又挺了挺胸。
「你才二十九?果然是很年輕...呵呵~~」

其實我一點也不年輕,好幾個高中同學的小孩都上幼稚園了,換句話說,我這個年紀已經有很多人為人父母了,雖然說我還是光棍一個...只不過 Jackie 的話聽起來我好像才十九歲。

「妳也很年輕啊!」我說。
「謝謝,我可是很努力在保養喔。」又是一個殺手級的笑容。
「妳看起來跟我妹一樣大。」故技重施。心裡跟妹妹說聲抱歉。
「你妹妹?」
「她今年大學四年級。」
「呵呵~~Richard,想不到你這麼幽默...」

我幽默?這好比形容中國大陸是民主國家般的怪異。


「Hi,你們在聊什麼?下星期四就是感恩節了,有什麼計畫嗎?」Linda 走近問。
「沒有...大概是待在家裡看 video 吧...」我說。
「我也沒什麼事,我家人明天就要去 Las Vegas 玩,而我到禮拜四才開始放假,沒辦法跟他們去...」Jackie 道。
「那好,楊醫師剛才說他要開一個感恩節 party ,有興趣去他家的人跟他報名。」
「好啊,我會去,Richard 你呢?」Jackie 微笑問道。
「我也會。」我不可能對著 Jackie 的笑容說不。
「太好了,那我跟楊醫師說一聲...」Linda 說。
「嗯,我跟妳去。Richard,你先坐一會兒,待會再跟你聊。」說完拍拍我的頭,和 Linda 挽著手離去。


我覺得好像被 Jackie 當成小弟弟似的,Michael 的「年齡變數」又在我腦海中浮現...



(九)

太早起床對我言還是一種考驗,睡了兩個鐘頭的午覺後恢復了精神,進廚房找點喝的,看到 Michael 正在客廳一邊看新聞一邊用筆記型電腦打報告。

「Michael,你這樣能寫功課嗎?」我好奇問到。
「沒問題!那個老教授要我們寫一篇關於 2002 年的市場預測分析報告,我聽聽新聞,靈感來了一下就搞定了。」
「可是現在是在報導地方兇殺案...」
「所以我預測明年的股市是熊市,景氣還是不好。」

「好吧...對了...待會你有空的時候跟我說一聲,我有些事想問你...」
「什麼事?說吧!我可以一心三用。」
「是...是關於你上次跟我提到『年齡變數』的問題...」
「咦?喔...我想來了...你這麼快就遇上了?」Michael 的腦筋動得很快。
「嗯...有一點...」我把分別和 Jenny 及 Jackie 的談話簡單說一遍。
「Well,和我當初的想法很接近。」Michael 停下打字,看來問題有點麻煩。「年紀大的女性是比較主動的,當然不是全部,但很多都是,其實她們都很聰明,懂得追求自己喜歡的人事物。」

「你的意思是...」
「是的,Jenny 已經向你宣告了,這是很明顯的。」Michael 叼起一根煙。
「宣告?」
「沒錯,就像你在寫程式時需要宣告變數一樣,她告訴你這個『年齡變數』對她而言並不重要。」Michael 很會用我熟悉的東西做比喻。「同時宣告她會採取主動!」
「那我該怎麼辦?」我吞了一口口水。
「怎麼辦?應該是你最清楚吧?你在乎年齡嗎?」

「不...」
「那就完全看你囉...你好像有點人在福中不知福...」Michael 點上火同時做出無可奈何的表情。
「什麼...福?那...那 Jackie 呢?」我沒有仔細聽 Michael 剛才說的話,想到了另外一件事。
「你啊...OK...雖然不知道她實際的年齡,不過可以猜出她應該比你大,而且年紀的問題對她而言可能是一個考量。」

「為什麼?她是在美國長大的,應該不會有這種保守的觀念...」
「Richard...你還沒有搞清楚啊!第一,這並不是『保守』的觀念,很多人都還有男要比女高、賺的錢要比較多的傳統思想,而事實上大多數的伴侶也都是如此,不是嗎?;第二,這種問題和成長背景並沒有絕對的關係,你們工程師不是最常在 debug 嗎?一個 bug 因為不同的工程師會有不同的方式去解決,
同樣的,相同問題針對不同的女性也會有不一樣的感覺。」

「你是說...」
「換句話說,Jackie 對你的方式和態度會跟 Jenny 不同...」
「唉,話說回來,我覺得我連工作都還沒著落,實在不該去想這麼多...」聽完Michael的話,我的心有點涼涼的感覺。

「愛情是不會等人的,不要讓『失業』阻擋你的感情,你可以同時進行的...而且,不只是事業需要用心經營,感情也是一樣的。」
Michael 語重心長的說。
「嗯,我會再想想...Michael,你懂的真多...」
「Richard,這可是我十九歲就知道的事...」Michael 站起身來。
「十九?」我二十九了,聽起來我像是個笨蛋!


和 Michael 的談話讓我想了很久,但是我優柔寡斷的個性並沒有幫助我找到答案...



(十)

禮拜四感恩節晚上到了楊醫師家,裡面非常熱鬧,大概有二十個人已經來了,聽說還有十幾個人沒到。楊醫師的家非常寬敞,光是室內就有 6000 呎,在房價不菲的矽谷,價值約三百萬美金,覺得醫生真是個不錯的行業。

楊太太準備了兩隻大火雞和許多精緻的菜餚,加上不少教會的朋友帶來的點心和飲料,對於經常以泡麵或水餃裹腹的我而言實在是難得的享受。吃完飯後,開始有人聚集在一起打撲克牌、麻將、玩十三支等等,好不熱鬧。

「Richard,我剛剛向楊太太借了他們的婚紗照,要不要一起看?」Jackie 抱著一本厚厚的相簿說。
「好啊!」我和 Jackie 找了一個人較少的角落坐下。

「哇!拍得好美喔...這是在臺灣拍得嗎?」Jackie 問。
「應該是,妳看這張是以中正紀念堂做背景...」
「看不出來楊醫師年輕時還挺帥的...呵呵~~」Jackie 小聲的說。
「是啊...呵呵~~」我偷偷看了頭髮已經變成「地中海型」的楊醫師一眼,深感歲月不饒人。
「你看,楊太太的新娘禮服設計的好棒!」
「是啊...」我想一般的婚紗店都租得到。
「她的妝化得好好...」
「是啊...」
「這個姿勢,好浪漫喔...」
「是啊...」
「這張燈光打得很好...」
「是啊...」
「還有你看,楊太太的髮型換了好多種...」
「是啊...」
「連指甲的顏色都有變化...」

我發現 Jackie 非常仔細地看著每一張照片,她今天把及肩的頭髮紮成馬尾,我在旁邊剛好欣賞她潔白細緻的粉頸,配合翻閱照片的修長手指,我放在她身上的注意力似乎比照片還多。


「他們換了好幾套衣服,會不會很貴啊?」Jackie 問。
「不知道,我沒拍過...」
「呵呵~~嗯...我以後結婚也要回去拍婚紗...」Jackie 的眼神充滿了憧憬。
「Jackie,妳會...妳會很想結婚嗎?」我小心的問。
「嗯,當然囉,我三十好幾了,Richard 弟弟...」
Richard 弟弟?我的心突然抽了一下。


「Hey Richard,一起來唱歌嘛!」Jenny 在另一頭喊道。
楊醫師家裡的娛樂設施相當齊全,當然不可能少的了卡拉OK。
「一起去囉,Jackie...」我問。
「你先去吧,我再看一會兒照片。」
「好。」我有點失望。

Jenny 拉著我和她唱了「日安,我的愛」、「我的世界只有你最懂」等男女對唱,獲得熱烈的回嚮。好久沒唱歌了,即便我歌曲的記憶力還停留在90年代初期唸大學的時候,而鍾鎮濤和章小蕙也因故今手,但是好歌是不會隨著時間消逝的,我相信。

「Richard,沒想到你這麼會唱歌喔,呵呵~~」Jenny 笑著對我說。
「沒有...只會一些十年前的老歌...」
「再和我唱幾首好嗎?」Jenny 溫柔的問,讓我很難拒絕。

Peter一直想和 Jenny 對唱,只是苦無機會,因為 Jenny 總是把另一支麥克風塞給我,讓我覺得有些抱歉。

唱到「我最深愛的人傷我最深」這首歌時,我悄悄將手上的麥克風遞給 Peter。
「這首對我來說太新了,我不太會唱,麻煩你了。」
Peter 給我一個驚訝又感激的眼神。


有點渴,跑去喝杯飲料吃些水果,又被楊醫師叫去打麻將,他十五歲的女兒和 Linda 也在同一桌。

「這個國粹是一定要發揚的。」楊醫師邊搓牌邊說。「很多東西都是發源自中國,只可惜後來年輕人不懂得去保存、多去宣揚,搞得不少東西變成是日本人還是韓國人的傳統文化,是不是很可惜?」
「爹地,打牌就打牌,不要講那些啦。」楊醫師的女兒嘟著小嘴
抱怨道。
「好好,不說不說。我們不要打太大,一塊錢做底,一臺50 cents,怎麼樣?」

沒有人有意見。

於是開始了方城之戰,我自認沒有偏財運,向來不愛睹,也很少打牌,可是,一圈還沒打完,我已經輸了快十塊。Linda 是我的「上家」,我可以感覺到她開始放一些牌給我吃,我偷偷給她一個謝謝的眼神,無奈的是,我就是胡不了,一圈打完,我輸了十二塊半,我突然覺得和 Jackie 一起看相片是我最好的選擇。


一群人玩到快兩點才散會,臨走前楊太太問我們幾個單身漢要不要帶一些還沒吃完的食物回去。

「對啊,Richard,你多帶一些嘛...」Linda 邊說邊幫我裝了一大袋,幾乎是其他人的兩倍大!

「謝謝。」我有點不好意思的接下。
「不客氣,你長這麼高,要吃壯點才好看啊,呵呵...」

「連續四天假,還有沒有人提議什麼活動啊?」楊醫師趁大多數人還在的時候問。
「我後天要帶老婆小孩去 Monterey 的水族館,要不要一起去?」
Tony 幫他兒子穿鞋的時候問。

於是開始七嘴八舌的討論,有人說那是給小孩子看的,興趣缺缺,也有人說海洋生物很美,去了還想再去,最後敲定有十一個人,開四臺車。幸運的是,由我負責載 Jackie 和 Linda。

「Jenny,妳真的不一起去?很好玩的喔!」Linda 問。
「沒辦法囉,我家人本來要我昨天就飛回德州過節的,為了要來參加 party,我已經delay兩天了...」Jenny 停了一下,看了我一眼。「所以明天一定得走...要不然我也想去啊,呵呵~~」
不是很自然的笑容。
「嗯,好吧,一路順風,下週見囉。」


開車回家的路上,覺得自己很糟糕,因為我想到至少該跟 Jenny 說我可以送她去機場的,而我剛才卻像根木頭般的不發一語,爸媽從小就教我:別人對你好,你也要對別人好。這麼基本的待人處事我居然做不到...



(十一)

早上先後接了 Jackie 和 Linda,在 Tony 家和大夥會合後出發。
Monterey 在 San Jose 南邊,開車要一個半小時左右,有一點距離,不過一路上 Jackie 和 Linda 吱吱喳喳的聊一些女人的話題,我雖然插不上嘴,光聽她們兩個人悅耳的聲音也是一大享受,不覺得無聊。今天的天氣有點陰,有時還下一點毛毛雨,但是我感覺車子面裡是大晴天。


水族館裡的海洋生物種類非常多,不只是小孩子覺得新奇,大人們也看得很高興。特別是管理人員在餵食小海瀨的時候,那種可愛的模樣非常討人喜歡。

小 Johnny 剛滿三歲,活動力非常的旺盛,依舊是滿場跑的讓 Tony 在後面追,我們注意到小 Johnny 的鞋子相當特別,是一種每踩一步鞋跟部分就會發出紅光並帶著「吱吱」叫聲的兒童專用鞋。

「好好玩的鞋子喔!」Jackie 笑著說。
「是啊,Johnny 太皮了,他一出門就會到處跑。有一次帶他去Valley Fair 的 Shopping center,他居然趁我跟他爸爸不注意的時候跑不見了!」Tony 的太太 Sally 道。
「真的?後來呢?」Linda 問。
「後來當然是找到啦,我跟他爸爸緊張的要命,整顆心都快跳出來了,這小子卻悠悠哉哉的和一個比他大二三歲的金髮女孩子一起舔霜淇淋!」Sally 看起來還有點氣。
「嗯,至少不用擔心 Johnny 以後交不到女朋友。」我試圖緩和氣氛。
「呵呵~~他還早呢!所以後來就盯他特別緊,再給他穿上這種又會發光又會叫的鞋,算是亡羊補牢吧!」


「時間差不多了,先去吃中飯吧!」Tony 抱著還在掙扎的 Johnny 回來。Sally 輕打 Johnny 的小屁股, 幫他穿上小外套,我覺得他們一家人好幸福。


吃完中飯一行人分頭去逛商店街,約好時間集合再回家。


「Richard,請教你一個問題好嗎?」Jackie 在我們走進一家禮品店的時候跟我說。
「好啊!」
「剛剛 Sally 說了一句什麼...汪羊..撲狼的,是什麼意思啊?」
「咦?啊...你是說『亡羊補牢』吧?」
「對對對,我只聽過『羊入虎口』,這個比較簡單,字面上就可以解釋,那『亡羊補牢』的意思是...?」

「嗯...我先說一個小故事,妳應該就明白了。古時候有一個牧羊人,他養了很多羊,有一天他突然發現少了好幾隻羊,怎麼找都找不到,後來才注意到原來羊圈破了,有些羊晚上睡不著覺就從這個缺口跑了出去,於是就趕緊把這個破洞補好,從此以後就再也沒有一隻羊走失了。」
「我有點懂了...不過羊怎麼會睡不著覺呢?呵呵~~」
「嗯,後來的人就用『亡羊補牢』來比喻只要事後趕快補救,還不算太遲,還來得及的意思。」
「哇,Richard,你好有學問喔!」

「沒什麼啦,呵呵~~」我在臺灣也是考過高中和大學聯考的,這種問題還難不倒我。
「那你能幫我寫下來嗎?」Jackie 掏出我曾經見過的小本子,她真的非常用心地在學中文。
「Richard,你以後就是我的中文小老師囉!」Jackie 笑著對我說。
「嗯,沒問題!」我回給她一個微笑。


我當時還不知道,我和 Jackie 一次又一次的互動以及她給我的每一個笑容,正一步一步的佔領我的心...



(十二)

晚上十一點多,正準備就寢時接到 Jackie 的電話。

「Hi Richard,對不起這麼晚打電話給你,你睡了嗎7」Jackie 抱歉的說。
「還沒還沒,我才剛洗過澡。」聽到 Jackie 的聲音精神就來了。
「嗯...不好意思...我有一個東西不見了,不曉得是不是留在你車上...」
「什麼東西?我馬上去車上找!」
「就是...我平常記中文的那個小本子...我剛剛想拿出來看,可是怎麼找都找不到...」Jackie 的聲音聽起來非常著急,那本小冊子對她來說可是相當重要的。
「妳等我三十秒,不要掛,我去看看馬上回來告訴妳。」說完抓了鑰匙衝往停車場。

我住在公寓二樓,平常從家裡走到停車場大約要花三分鐘,等於來回要六分鐘,但是以我俐落的身手並非不可能。不過印象中上一次這麼拼命的爬上爬下樓梯好像是新兵訓練被班長緊急集合的時候。


「找...找...找到了...就在...就在我後座的...腳踏墊上...」我上氣不接下氣的說。
「太好了!謝謝你,Richard...對不起害你跑這麼喘...」
「沒...沒事的,找到就好了。」
「都怪我太粗心,從 Monterey 回來的時候問 Linda 一個中文字該怎麼寫,拿出來後就忘了放回去...
那我明天去你家拿,方便嗎?」
「好啊...嗯...還是我拿去給妳好了...」想到家裡很亂。
「不用了,不好意思這麼麻煩你...還是我去找你...」
「一點都不麻煩,真的。」
「嗯...好吧...那我們明天下午二點約在 Cupertino Village 的Starbucks,離你家比較近,然後我請你喝杯咖啡,OK?」
「OK!」

「本來以為我的小本子不見了,害我好擔心喔。」
「妳的小本子寫了多久?」喝了一大口水,把呼吸調勻。
「從我參加教會開始,大概快半年了。」
「那...應該已經記了不少東西。」
「對啊,如果真的不見,我想我的中文程度可能又會退步喔...」
「哈哈...沒關係,妳還有中文小老師啊!」
「呵呵...是啊...可是也不好常常麻煩你...」

「沒問題,我是 7-Eleven。」
「7-Eleven?」
「就是一天 24 小時,一星期 7 天都有空。」
「呵呵~~我又學到新的東西...」
「沒什麼,臺灣的年輕人常會用一些新奇的話去代表一些事,有些還很無俚頭,我也都是跟我妹學的...」
「『無俚頭』?」看來我又說了一句 Jackie 不懂的話。
「『無俚頭』就是...就是沒什麼根據,有點...有點沒頭沒尾,可是有時又會讓人會心一笑的話...」我說明的很差,原來「無俚頭」這麼難解釋。
「嗯...我舉個例子好了,比方說妳問我中午吃過了沒,我回答早餐吃得很飽。我沒有直接回答妳的問題,卻暗示因為我早餐吃得很飽所以我中午不餓、沒吃。這就是一種『無俚頭』的方式...會讓人覺得有些莫名其妙...」勉強舉例解釋,我發覺這似乎只能意會不可言傳。
「喔...我有點懂了...Richard,能不能請你幫我寫在小本子上,隨便在後面找個空白的地方...拜託你囉。」
「好,我待會幫妳寫上。」
「謝謝囉,對了...我常聽人家說『莫名其妙』這句話,我好像懂,可是又有點不懂,到底是什麼意思呢?是不是有點像是『無俚頭』的意思?」

是的,我解釋一個問題就會引申出更多的問題,我和 Jackie 就這樣天南地北的閒聊,她陸續提了不少疑問,憑良心說,有些問題對於非中文系畢業的我而言也是甚感困難,倒不是不懂,只是很難說明的清楚,只好天馬行空的亂吹一通,儘我所能的回答,當然,我也多了不少「功課」-- 幫 Jackie 寫在小本子上。

「唉呀,快兩點了,真是抱歉,擔誤你這麼多時間...」Jackie 說。
「不會,我很高興能幫上一點忙,而且我都很晚睡...」天曉得我才調整好生理時鐘。
「所以你都沒吃早餐囉?」
「咦?」
「因為你晚睡,所以應該晚起床,那隔天的早餐通常是沒辦法吃了...呵呵...這算不算是『無俚頭』呢?
還是『莫名其妙』?」
「都算吧...妳學得很快喔,Jackie...」
「呵呵...那明天見囉,晚安,拜拜。」


掛上電話,我打開 Jackie 的小本子,翻到空白處,先仔細回想和她談話的細節,再一一的把她剛才的問題及解釋寫下。



(十三)

昨天晚上幫 Jackie 寫到快四點才睡,中午起床找東西吃時發現冰箱裡還有一些前幾天感恩節從楊醫師家帶回來的食物,用微波爐加熱的時候突然想起Linda,真是多虧了她,幫我省下不少飯錢。
吃到一半接到 Jackie 的電話,說她臨時有事問我能不能改到晚上七點半,我告訴她全力配合。


晚上 Jackie 打扮的非常引人注目,她穿著一件黑色的外套,裡面也是全黑過膝的小禮服,裙擺有些許的蕾絲,蹬上三吋的高跟鞋,小腿更顯得纖細修長,這也是我第一次看到她沒戴眼鏡,發現她也有一雙很吸引人的眼睛。


「Jackie,妳今天看起來好像不太一樣...」嘴巴不甜的人就是不會直接稱讚人家漂亮。
「呵呵~~你也注意到了,我今天戴隱形眼鏡。有朋友說...說我不戴眼鏡比較好看...所以我想嘗試一下新造型...那...你覺得呢?」
Jackie 緩緩的撥了撥耳後的髮梢,這個動作對我有致命的吸引力!

「我覺得都好看。」總算心口如一。
「呵呵~~謝謝...哇...Richard,你幫我寫了這麼多?」Jackie 打開我還給她的小冊子後說。

「還好,小事一樁!」

Jackie 平常很少化妝,但是她今天晚上居然連眼線都有畫,更添幾分嫵媚。

「妳...妳吃過晚餐了嗎?」我意識到自己有點發呆的看著她,趕緊問了一個笨問題。
「剛和同事吃過,你呢?」同事?男的還是女的?心中浮上一股不祥的預感。
「嗯...我也吃過了...」坦白說看到 Jackie 我又餓了。
「我同事帶我去一家義大利餐廳,很不錯喔,下次找你們一起去...」
你們?是指我和教會的朋友?
「好啊...那家餐廳是不是需要穿得很正式?」
「咦?你看出來了?呵呵~~是啊,所以我今天也穿得跟平常不太一樣,我同事也是穿西裝打領帶的...」果然是男的,不祥的預感加深。「因為來不及訂位,我們五點就到了...算是吃得比較早的晚餐。」

「那...妳剛吃飽就過來了?其實不用這麼趕,和我說一聲就行了...」
「沒有關係的,我同事他晚上也有事,時間剛剛好配合...而且已經和你 delay 一次了,不好意思一直改時間...」
「我沒差啊,真的!」
「呵呵~~Richard,你好乖喔!」

乖?我小學畢業後就沒人說過我乖了,聽起來我像是只有九歲!


「今天是感恩節最後一天假期,明天又要上班了~~」Jackie 伸了伸懶腰。
「妳平常都幾點下班?」我問。
「一般都六、七點吧!有時忙一點會做到十點多...」
「哇...真辛苦...」
「還好...不過不論我做到多晚或是多累,只要想到『他』還在家裡等我一起睡覺,我就會覺得好開心。」
「『他』?你不是一個人住嗎?」Jackie 的家人住在 Oakland,她一個人在 San Jose 租房子住,居然有人在等她回家一起睡覺?
「不是,我還有『他』。你猜是誰?」
「是...是妳男...男朋友嗎?」我小心的問,心跳急劇加速!
「不是,我沒有男朋友...」鬆了一口氣。
「那...是妳弟弟?」
「我弟他半年前就去 Denver 工作,而且我在十歲之後就沒和他一起睡了...」

Gosh!好難的問題,開始出現奇怪的想法:會不會是她繼父?不可能,他在 Oakland,太噁心的想法;會不會是滿腦肥腸的房東?太邪惡了,不會發生在她身上;等等,她該不會未婚生子,有一個五歲的小孩?

「Jackie...妳能不能告訴我...『他』...『他』幾歲了?」
「咦?嗯...大概...快滿四歲了...呵呵~~」


看來我猜對了!

「Richard,你怎麼了?」Jackie問,想必我的臉色極差。
「沒事,我只是在想,如果妳有需要我幫忙的地方,妳可以儘管開口...」

腦中浮現不少以前連續劇的話面,男主角通常會跟女主角說:婉君,我不在乎,我會好好照顧妳們母子(女)的。我如果更有種一點,我也會這樣說。

「你在說什麼啊?」Jackie一臉的疑惑。
「我想我知道了...」
「猜到啦,說吧!」
「是一個...一個小男孩或小女孩,對嗎?」
「應該算是小男孩吧...」Jackie 連性別都搞不清楚?「你還沒有完全猜對喔!」

難道要我直接明說?好吧!

「是妳的...妳的兒子?」
「咦?呵呵~~不是啦,我還沒結婚,怎麼會有小孩呢?呵呵~~」
Jackie 笑的非常開心,我覺得我像是一個傻瓜。

「呵呵~~『他』不是真的人啦...是我的一個寶貝--維尼熊!」Jackie 好不容易停住笑聲說。
「維尼熊?」原來是填充玩具。
「嗯,這個維尼熊陪我好幾年囉~~大概這麼大,我每天都要抱著它才睡得著...」Jackie 比了一個大小,我感覺這個時候的 Jackie 像個小女孩。

「呵呵~~看來是我想太多了...」我尷尬的笑著說。

其實Jackie 剛才要我猜是「誰」而不是「什麼」,我自然就往「人」的方向去想,不過她把維尼熊當成是一個有生命的夥伴倒是相當天真浪漫。

我和 Jackie 聊到 Starbucks 快關門才離開。
「對了,Jackie,我有一樣東西要給妳,我放在車上...」我出門口的時候說。
「什麼東西啊?」Jackie 和我一起走到我停車的地方。
「妳看了就知道。」我故作神祕。

「哇...國語日報字典...你要送我的嗎?」
「嗯,我注意到妳在小冊子上有寫一些注音符號,所以我想妳應該可以利用注音查生字...」
「對啊,那些是提醒我那些字該怎麼唸...真是謝謝你...」
「小意思,希望能幫助妳的中文進步。」
「一定會的...這本字典很貴吧?二十八塊五毛,不便宜喔...」Jackie 翻到貼在後面的僄價,我很笨的忘了撕下。

「不會...知識是無價的...」我有點尷尬的笑著。
「那我下次請你吃飯或看電影囉...」
「不用這麼客氣...那...晚安囉,小心開車。」
「嗯,你也是,晚安。」


望著 Jackie 離去的背影,我突然好想變成她的維尼熊...



(十四)

感恩節已經過了兩個禮拜,我也失業整整一個月了,這段時間除了偶爾有獵人頭公司打電話或email來問些有的沒的問題,找工作可以說是毫無進展。透過網路的訊息和獵人頭公司提供的資料,由於經濟的不景氣加上股票一直往下掉,現在求才的IC設計公司並不多;即便有,要找的人動輒需要七、八年乃至十年以上的工作經驗,要不然就是要類比訊號的專業人才,這對於工作三年且專注在數位設計的我而言實在不是利多的消息。


星期五晚上,Michael 帶我去一家脫衣舞孃開開眼界,來美國五年,倒是第一次去這種地方。Michael 說他很同情我過了這麼久和尚般的生活,應該找些生活中的樂趣。老實說,剛開始還很新鮮,以前只能從電視或電腦上看到的畫面活生生的在眼前表演,不過轉念一想,正因為什麼事也不能做,實在和看螢幕沒有多大的區別。

話雖如此,當天晚上還是讓我很難入睡,翻來覆去的快到天亮才勉強閤眼。


隔天睡到下午兩點才起床,我有一點點明白為什麼唐明皇有了楊貴妃後不太喜歡早朝的原因。梳洗過後吃了點餅乾,想想也不錯,再過一會兒就去吃晚餐,這樣今天總共才吃一頓,又省了一些錢。

電話鈴聲響起,趕回房間接聽。

「Hi Richard,是我!」是 Jenny,依舊是熱情的聲音。
「Hi Jenny...」忽然又想起昨天的脫衣舞孃。
「怎麼了,聽起來不太有精神...」
「沒有...」打了自己一個耳光,清醒一點。
「晚上有空嗎?」
「嗯......晚上是我...我室友的生日,要幫他慶生,所以...」
「OK,本來想找你一起吃飯的。」
「對不起...」其實我把 Michael 的生日提前了半年。
「沒關係的。」Jenny 找我吃過幾以飯,而且每次都有辦法搶先付錢。
「都是妳請我...很不好意思的...」
「我不是說過了嗎?等你找到工作再一次請回來啊。」
「好的...」
「對了,下禮拜我公司要辦聖誕節舞會,可以攜伴參加,你願意跟我一起去嗎?」
「我...我不太會跳舞...」
「沒關係啊,去吃吃點心,喝喝飲料,認識一些朋友都行!」
「嗯......我想...Peter 應該比較會跳舞,妳要不要去問問他?」
「好吧...既然這樣,我知道了...」很失望的聲音。


Jenny 從德州回來後就常打電話給我,還親自到我住的地方兩次,一次是送水果給我,另一次是送她親手做的布丁蛋糕,那一次是 Michael 開的門,後來他告訴我是「天上掉下來的豔福」,和我住在一起快三年沒見過女人來找過我,沒想到一來就來個辣的。雖然他提醒我要看看 Jenny 卸妝後的樣子,不過他依舊吃下大半個布丁蛋糕。我有點逃避 Jenny 的「宣告」,因為我無法戰勝我的
「失業因子」。

我依舊每個禮拜參加教會的活動,每次都能讓我在失業的壓力中找到一份平靜,很棒的感覺,甚至開始考慮是否接受受洗成為真正的教徒。

「Richard,你...你明天有空嗎?」Linda 在聚會結束時問我。
「我天天都有空。」我給她一個苦笑。
「別這麼說嘛...嗯...是這樣的,我公司前天舉辦聖誕節的 party,還有一些小禮物的抽獎,我還算幸運,抽到兩張免費的電影票...」
「恭喜你囉。」
「那...我剛好明天休假,不曉得你...你有沒有空...和我一起去...去看一場電影?」Linda 小聲的問,有些不好意思。
「妳...妳要請我?」
「嗯...」
「好啊,反正我沒事,謝謝。」
「太好了,我們去看『哈利波特』好嗎?很多看過的人都說好看...」
Linda 興高采烈的說。
「『哈利波特』?」我才和 Jenny 看過。
「你不喜歡嗎?還是你看過了?」Linda 露出失望的表情。
「沒有...就『哈利波特』吧!」我實在不忍心讓 Linda 失望,撒了一個小謊。

和 Linda 約了時間後回家,還是在 AMC。而 Jenny 應該沒告訴她己經和我看過「哈利波特」的事,否則 Linda 不會問我的。我忽然又想起那天和 Jenny 看電影的點滴,Linda 會有相同的舉動嗎?不可能,這是太花痴的想法,又不是劉德華或金城武,想太多了,失業會讓人產生幻想,我又明白一項失業的壞處。



(十五)

在AMC和 Linda 見面,她穿著白色的外套搭配米黃色長褲,短髮顯得大眼睛更加靈活有神,整體的感覺相當清新舒服。看完電影後我們跑到 Cupertino Village 的「夢咖啡」,因為 Linda 說她想喝一杯熱的珍珠奶茶。

「咳咳...謝謝...」 Linda 接過我給她的珍珠奶茶。
「Linda,妳好像感冒了。」其實剛才看電影時我就察覺了。
「嗯,一點點...喝點熱的好多了。」
「其實妳應該多休息的...」
「沒事,難得有空和你出來看電影,小感冒不算什麼的...」Linda 給我一個微笑。

「待會喝完我送妳回家。」
「你...你有事嗎?」Linda 露出失望的表情。
「沒有,只是我覺得天氣這麼泠,又出來這麼久了,妳需要多休息...」
「沒關係的...只是一點咳嗽...咳咳...不礙事的...」Linda 有些吃力的說。
「好吧...不過如果妳明天還是不舒服,就別去上班了。」
「嗯,我知道...對了,Richard...我公司最近有一個做 tech support 的人剛離職,現在公司急著找人,我知道可能和你以前做的不太一樣,不過...如果你有興趣的話...我可以幫你丟丟看 resume...」
「工作性質是差滿多的,反正...現在也沒什麼好選擇的,就麻煩妳了...」
「好,那我明天就幫你丟...」

Linda 一直很關心我找工作的狀況,老實說,現在我很敏感,和任何人談到工作的事都會覺得壓力很大,總是盡量避免這個話題,唯有和 Linda 談的時候感覺比較輕鬆自然。

我也發覺 Linda 其實是很有思想的女人,對未來的規畫非常清楚,目標明確,她現在白天是公司的會計,晚上則去上課,準備會計師執照的考試,將來希望擁有自己的會計師事務所。

「你和 Jackie 是怎麼認識的?聽 Jenny 說妳們以前是同事...」聊著聊著沒來由的冒出一句。
「對,我們以前在同一家小公司,後來先後離開...Jackie 她那時就像是姐姐一樣,很照顧我...」姐姐?
「那...那 Jackie 大妳很多歲嗎?」
「呵呵~~也沒有啦,只是一種比喻,大概大我兩、三歲吧...」我記得Linda和我同年,所以Jackie應該也是大我兩三歲囉?
「其實我很希望 Jackie 能早一點找到她的幸福...」
「什麼?」緊張。
「我是說另一半啦,,,」
「為...為什麼?」更緊張。
「女孩子都希望早點找到好的歸宿啊...呵呵~~」
「是啊...」我是問了一個笨問題。
「Jackie 雖然是在美國長大的,其實她是相當傳統保守的...而且還很專情...」
「嗯?」
「她前一任,也就是第一個男朋友是在進大學認識的...好像是她的學長,而且一交往就交了七年...」

「七年?」
「對啊...可是這個男生後來交了一個網友,第一次見面就發生關係,而且...對方還懷孕了...」
「真是可惡...」
「我也這麼覺得,更過分的是,這個男生還不願意負責,認為不是他的...」
「畜牲!」我陌}了裝珍奶的紙杯,還好裡面只剩珍珠,找了紙巾擦了擦手。
「輕鬆點嘛,都是過去的事...所以,後來 Jackie 就和他分手囉...」
「唉...」我有點不知該高興還是難過的心情。
「不過,最近可能會有 Jackie 的好消息喔!」

「咦?」
「好像是兩個星期前...對,就是感恩節那個禮拜天,她一早打電話給我,要我陪她去買衣服,說是要和同事去高級餐廳吃飯,我們花了好幾小時挑了一件黑色小禮服,還有,她那天還戴隱形眼鏡喔,感覺很不一樣...」
我好像明白了一些事。
「我問 Jackie 是不是交男朋友了,她說還在觀察中,可是我想她應該對那個人印象不錯,要不然不會這麼重視,你說對不對?」
「對...」
「Jackie 是很好的人,所以我當然是希望她幸福囉,我也會幫她禱告的...咦?Richard,你怎麼了?」
「沒事...我也會幫她禱告...」我有點恍惚。
「不過你不要跟她提這件事喔,我怕她會不好意思,呵呵~~」
「不會的...」

我不太記得接下來和 Linda 聊了什麼,多半是關於去她公司 interview 的事,但是我卻第一次感受到今年冬天的寒泠...



(十六)

不知道是前幾天被 Linda 傳染還是最近天氣多變沒注意多加件衣服,我居然也感冒了,之前的公司幫我保險到明年一月底,趁著保險還有效,趕緊去看醫生,在美國沒有保險是非常危險的事,看一個小感冒花的錢在臺灣大概可以吃三客「王品台塑牛排」,嚴重的病痛就更麻煩了。

吃了藥後感覺好多了,我平時有打籃球的習慣,身體底子應該不差。

某一天的傍晚,接到 Jackie 的電話。

「Richard,what's up?」
「還好,Linda 幫我丟了 resume 去她的公司,下禮拜要去 interview。」昨天接到的電話。
「太好了,加油喔!」
「嗯,謝謝。」
「那...你待會有沒有空,我請你看電影...算是謝謝你這麼用心教我中文。」
「妳太客氣了...」
「不會不會。老實說我票已經買好了,本來要和朋友去看的,但是他臨時有事,所以我就順水推...船,做個現成的人情。」
「Jackie,應該是『順水推舟』。」
「我剛剛就在想應該是『船』還是『舟』,呵呵~~」
「舟就是小船的意思,比較好推。」
「嗯,我記住了。我下班後再打給你約時間好嗎?我應該能早點離開公司...」
「好,反正我沒事,不用急...」


上次從 Linda 那兒得知 Jackie 有追求者之後心情就很低落,當然我沒有資格說些什麼。不過看起來應該還沒在一起,要不然不會有時間找我看電影才對。


見到 Jackie 的時候她依舊沒戴眼鏡,我又有一種不太好的預感。

「Richard,我們看 Harry Porter 好嗎?上演快一個月了,我還沒有機會去看...」

又是「哈利波特」!連這次是第三遍了,我想在矽谷沒有一個二十九歲的工程師會在一個月之內看三次「哈利波特」,雖然都不是我出的錢。

「怎麼了?你看過了嗎?」Jackie 看我沒反應後問。
「沒有,我只是在想待會要吃大包還是小包的爆米花...」我再度撒了謊,我實在很難向 Jackie 說不。
「呵呵~~你想吃什麼都可以,我請客,走吧!」


因為看了二遍,第三遍對我而言已經沒有新鮮感;我透過大銀幕的微弱燈光看著 Jackie 的側臉,她非常專心的欣賞這部電影,情緒完全寫在臉上,時而緊張,時而高興,完全像是個小女孩的反應,一點都不像是個大我兩、三歲的女人。

「Richard,你有看過 Harry Porter 的小說嗎?」Jackie 在散場的時候問我。
「沒有...」
「很精彩喔,而且比電影描述的更生動...已經出到第四冊了,你要看的話我可以借你...」
「好啊...」
「電影只有三個小時,而且又被商業化,有時候很難表達一些...一些東西...」
「對,一些意境有時候用文字來表達更有想像空間。」
「意境?這是很好的詞...」又拿出小冊子。我簡單的寫下解釋。

「Richard,我覺得認識你之後我的中文一日千里。」
「嗯,我發現妳的中文真的進步不少喔,說的比以前快,用的字也比較多...」
「謝謝。最近和大陸那邊的客戶常聯絡,講中文的機會更多,而且,我有一個好老師啊,呵呵~~」
「我以妳為榮!」


望著 Jackie 溫柔甜美的笑容,我好希望擁有哈利波特的魔法,將這個世界變得更加綺麗美好,帶給 Jackie 永遠的快樂。



(十七)

星期一和 Linda 公司的 interview 並不是非常順利,他們並不是IC 設計公司,只是製造商,我以前熟悉的程式及工具可說是毫無用處,加上應徵的是 tech support 的職位,著重在與人的溝通,這對於我又是另一項考驗,而最令人沮喪的是薪水只有以前的一半。談完之後一個禮拜都快過去了,依舊沒消息,想來機會渺茫。

Jenny 這幾天出差去東岸,回來後告訴我她的生日是十二月二十四,也就是聖誕節前一天,看了看月曆是下禮拜一,想到聖誕節就快來臨,覺得今年的冬天真難過。Jenny 還說禮拜天晚上她會舉辦一場生日party,要我一定要到。星期六下午跑去 shopping mall 逛了一圈,看到維尼熊還特地抱了抱,感覺很好,Jackie 的選擇是正確的。我最後給 Jenny 買了一個相框,覺得實用又大方。

晚上吃飽後到了 Jenny 的party,是在 downtown 的一個小 club,人很多,看得出來Jenny的人緣不錯。教會的朋友來的不多,我只看到 Linda 和 Peter。Linda 走過來和我打招呼,Peter 在和 Jenny跳舞。


「Jenny 今天好開心喔。」Linda 說。
「當然,再過幾小時就是她的生日。」
「其實...我也說不上來,我總覺得她今天晚上好像不太一樣...」
「有嗎?看起來一樣...健康啊。」心裡想的是一樣火辣。
「男生可能比較看不出來......沒事,大概是我多心了。去和她打個招呼吧。」


Jenny 一看到我非常高興,邀我去和她跳了一支舞,我很努力的避免踩到她的腳,但還是踩到兩次,而 Jenny 的臉上沒有一絲痛的表情,更讓我覺得內疚。

到了party的重頭戲--切蛋糕。蛋糕上面只有一根問號形狀的蠟燭,看得出來 Jenny 還是很在乎自己的年紀。

唱完生日快樂歌後開始許願。

「第一個願望是...希望世界和平,景氣趕快復甦!」Jenny 說。
「好!」有人叫道,八成也失業了。
「第二個願望是...希望每年都過二十八歲的生日!」
「Jenny,妳應該要許實際一點的願望。」一個不識相的傢伙說。
「喂...Ben,看起來比表姐年紀大也不用不高興啊...呵呵~~」原來是Jenny的表弟。
「最後一個願望...嗯...不能說出來,留給我自己...」儘管我躲在人群之中,Jenny依舊朝著我的方向看了一眼。

「好了!吃蛋糕囉!」一群人吹熄了蠟燭開始切蛋糕。


Party 裡面提供了不少的雞尾酒和香檳,我因為還要開車,只象徵性的喝了一杯香檳。

「Richard,你待會送我回家好嗎?」Jenny 吃完蛋糕後跟我說,她已經喝了不少酒。
「好啊...妳有開車來嗎?」
「沒有,我叫我表弟載我來的,不過看起來他也不行了...」是啊,我看到她的表弟拿著整瓶香檳在喝,而且開始向其他人吹牛,說明年的股市那司達克會衝回四千點。


之後 Jenny 又拉著我跳了不少舞,我依舊像是同手同腳般的笨拙,跳到慢舞的時候,Jenny 整個人貼在我身上,頭靠在我的肩膀,我甚至可以感覺到她的心跳。

「Jenny,妳...妳還好吧?」我開始感覺我不是在扶著她,而是在抱住她。
「很好啊...」
「妳要不要休息一下?」
「不用...」
「我看妳有點累了...」
「不會...我一點也不累。」
「妳真的不需要休息?」坦白說,是我想歇一下。
「你...你不想和我跳嗎?」Jenny 停下腳步,抬頭看著我。
「不是,我只是擔心妳...」Jenny 柔情似水的眼神又讓我口是心非。
「呵呵~~ Richard,你人真好...」

Jenny 又把頭靠回我的肩膀,隨著呼吸吐在我耳際的氣息,讓我整個人又酥又癢。不曉得是故意還是無心,她的嘴唇碰到我的頸部,我頓時整個人面紅耳赤。我必須發揮極強的意識控制生理狀態,保持清醒。

不小心掃到 Peter 的目光,非常的不友善,讓我聯想到藍波幹掉越共時的電影畫面。


近午夜party才結束,我扶著 Jenny 坐上車,她喝得太多,需要人家幫忙才能勉強站著。好不容易幫 Jenny 開了門,扶她進臥房,輕聲告訴她我會幫她把大門由內鎖上,不用擔心。

「Richard,你能幫我倒杯水嗎?」Jenny 在我準備離開房間時問。
「好的,妳等一下。」我幫Jenny打開床頭邊的小燈。

我坐在床邊,看著Jenny 喝了一口水。
「妳好多了...那...那我走了,晚安。」我準備起身。
「Richard,等一等...」
「什麼?」

Jenny 突然抱住我,抱得好緊,讓我動彈不得。
「難道...難道我對你沒有...一點吸引力?」Jenny說。
「不...不是...」我聞到她身上混合著香水及酒的味道。

Jenny 鬆開手,抬頭看著我,就著微弱的燈光,Jenny 顯得更加成熟動人,她的雙唇尤其性感,我低頭吻了她,Jenny 自然的把我按回床上,將整個柔軟的身體貼向我,眼神充滿了渴望,我覺得身體的某個部位膨脹的似是要炸開來似的。我的手開始在她身上游離,很快的,Jenny 幾乎一絲不掛的躺在我身上,我們都知道接下來就看我表演了,在這千鈞一髮之際,我相信沒有男人會猶豫太多,去想家裡的垃圾倒了沒有之類的問題,可是,Jackie 的笑容卻在這時
閃入我的腦中!


或許只有百分之一甚至千分之一秒,但足以讓我膨脹的身體迅速的洩氣。




我拋下了 Jenny,獨自一個人回家。



(十八)

儘管事後 Michael 叫我一定要去檢查身體,看看是不是感冒影響了「功能」,我仍然認為我是一個非常健康的人。我絕對不是自命清高,自比柳下惠坐懷不亂,我甚至沒有把握我再遇到相同的事會不會有同樣的反應,但至少我開始明白 Jackie 在我心目中的地位。

邁入 2002 年的第一個禮拜六,我接到 Jenny 的電話。

「Richard,我是 Jenny。」聲音不似以前的溫柔。
「Hi...妳好嗎?」感覺有些生疏。
「還好...我只是想告訴你...公司派我回德州的總部...我...我明天就要飛過去...」
「明天?怎麼這麼快,之前都沒聽妳提...」我非常的驚訝。
「大概是一個月前的事,本來還在考慮...老闆說可以選擇留下,還有很多人在排隊...不過...聖誕節後我給了公司答案...」

我完全不知道該說些什麼,我想到是不是因為我給了 Jenny 我的「答案」,而讓她做出的決定?


我自願送 Jenny 去機場,至少這是我能做的。

到機場的時候近中午時分,我終於請了 Jenny 一餐,雖然只是一頓簡單的「Burger King」。

「Jenny,妳...妳什麼時候會...會回來呢?」一路上我們很少交談,我試著找些話題。
「回來?我不知道...我的家人都在德州,他們希望我待在那兒...」
「喔...有空可以回來...看看朋友。」
「我在這裡朋友不多,我跟你說過的...」
「嗯...至少可以看看 Linda...還有 Peter 他們...」
「我想我最希望看到的不是他們...」Jenny 的眼神很哀傷。

「Jenny...我...」我好希望有 Michael 的口才。
「沒關係的,我都知道,你是一個正直的好男人,不會隨便做自己不喜歡的事,也不會輕易傷害任何人...」
「我...我沒有像妳說得...這麼...」
「永遠保持這樣好嗎?我喜歡這樣的 Richard...」Jenny 的眼角泛起了淚光,她藉故去上洗手間,留下不發一語的我。

儘管 Jenny 這麼說,我覺得我依舊輕易且殘酷的傷害了她。看著手上還剩三分之一的漢堡,再也吃不下任何一口。


一直到入關前我才想起還沒和 Jenny 要德州的聯絡電話及地址。

「其實你可以寫 email 問我的...」Jenny 邊寫邊說。
「我...我怕妳去了之後就不理我了...」我像個孩子似的說。
「我永遠不會不理你的,Richard。」Jenny 抬頭看著我。

在那一瞬間,我突然好想擁抱 Jenny,告訴她不要走,請她再給我一點時間,再多一點時間,或許事情會完全不同。但是,我一句話都沒有說,沒錯,我是一個孬種。


Jenny 寫完後不小心將原子筆蓋掉到地上,我撿起來還給她。

「Richard,你知道嗎?愛情就像是筆和筆蓋...」Jenny 接過筆蓋,停了一會說。
「什...什麼?」
「我昨天弄丟了一支筆蓋,隨便找了幾支沒墨水的原子筆的筆蓋代替,但是因為不是同一款,不是太大了蓋不緊,就是太小了套不進去...都不合適...」

我一頭霧水的。

「可是不蓋住又不行,久了墨水會乾掉,再也寫不出字來...」

我靜靜地聽。

「同樣的,每個人都是在尋找最適合自己的筆蓋,有些人很幸運的找到,有些人一輩子都找不到,而放棄不找的人,就像是墨水乾掉的原子筆一樣,失去了熱情,不再需要筆蓋...」

我有點明白了。

「所以啊,Richard,不要停止尋找你的筆蓋,就像我一樣...」Jenny 笑著說,她的眼睛卻又紅了起來。
「我知道...」
「那...我得走了...好好加油喔...拜拜...」眼睛充滿了淚水。
「拜...」

Jenny 親了一下我的臉頰,頭也不回的轉身離去,望著她的背影,我依舊能感受到她一串串的眼淚...



(十九)

Jenny 的話提醒了我一件重要的事:我是一支墨水快乾掉的原子筆,我必須找到我的筆蓋。我不能再以失業當藉口來逃避自己的感覺,我不能當一輩子的懦夫。我要誠實的面對Jackie,不論成功與否。

但問題是,我要怎麼告訴 Jackie 呢?

是學十幾年前郭富城的廣告,在大雨的夜晚捧著一束花,在她窗口大喊:妳是我的巧克力!
不行,Jackie 應該沒看過那個廣告,不曉得巧克力的意義,而且最近矽谷很少下雨。

還是像連續劇裡的大膽告白:我喜歡妳,請和我交往好嗎?
也不行,我一定說不出口,這不是我的風格,Jackie 一定會以為我吃錯藥了...


有了,寫情書!小學時代參加作文比賽得了不少獎,對寫文章還有一點點自信,而且也避免當場被拒絕的尷尬,主意既定,拿出紙筆準備好好發揮。


********************

Dear Jackie,

妳好嗎?我很好,妳今天過得好嗎?我今天過得不錯。
這兩天天氣變得更冷了,出門記得多加件衣服,像我都穿很多,即使
打球也是。
我每天早上起床,第一個想到的人是妳,晚上上床睡覺,最後一個
想到的人還是妳。

我多希望每天都能看到妳,不論是白天或是晚上。
......

********************


有點不知該如何接下去,另一方面我很訝異自己的作文程度好像還停留在小學階段。


重新再來,試著寫詩詞。


********************

Dear Jackie,

妳是我的春天 也是我的太陽
春天的陽光特別溫暖柔和 就像妳的笑容

我有多希望

每天都能沐浴在妳的陽光底下 恣意的欣賞妳的笑容
用妳那暖和的陽光 將我從睡夢中拉醒
和妳共進早餐

不論是半畝園的豆漿和飯團
或是麥當勞的咖啡和鬆餅
都將因為妳的笑容
更加可口營養
......

********************


越看越怪,我想這輩子是當不成詩人了。而且我應該也給自己買本字典,很多字都忘了怎麼寫,

正當不知如何是好,想從網路上找些情書來抄的時候,聽到 Michael 回來的聲音,去問問他也好,或許能給我些意見。

「Michael,有件事想請教你...」
「Richard,有件事想告訴你...」我們幾乎同時開口。
「咦?什麼事?你先說吧!」
「Richard,我要搬家了!」



(二十)

「什...什麼?」我有點反應不過來。
「抱歉突然跟你說...Kyoko 的叔叔要在 LA 開一家分公司,做生化科技的,他找我過去幫忙,我想說機會難得,考慮兩天後就答應他了...」
「沒關係,恭喜你找到工作...那你學校那邊呢?」
「我剛去辦退費,這學期開始就不再去了。」
「那...那 Kyoko 呢?她不是也在上課?」
「她跟我不一樣,是full-time的學生,不過她已經在 LA 找好學校,正在辦轉學...Richard,我們這間公寓的租約到什麼時候?」
「三月底吧...」
「我這個月底前會搬走,不過你放心,房租我就付到三月,到時候就看你怎麼決定了...對了,你剛剛要跟我說什麼?」

「沒什麼,我只是想寫一封情書給 Jackie,看看你能不能給我一些意見...」
「情書?挺傳統的方式,不過也很適合你...咦...你終於做了決定?呵呵~~」
「是啊,Jenny 告訴我一些事,讓我下了決心...」
「說到 Jenny,我還是覺得你的遭遇不是每個人都有機會遇到的...」
「Michael...」我給他一個無奈又責怪的表情。
「Sorry...回到我們的問題...我覺得你現在要表現的是你的真誠,不需要太多花俏的文字,她反而會看不懂...」
「對厚...」Michael 提醒了我 Jackie 的中文程度。
「二十一世紀還在寫情書的矽谷工程師,我想也不是太多了...待會你寫完,我請你去吃日本料理,算是慶祝我找到工作,OK?大情聖...哈哈...」

我捶了一下Michael,回到房間,寫下我八年多來的第一封情書。


********************

Dear Jackie,

不論妳看到這封信的時候有多驚訝,請相信一切都是真的。

和妳看完 Harry Porter 後,我聽了妳的話,把四本故事書看完,
妳說得沒錯,書裡面的描述似乎比電影更加精彩,使我更相信文字
力量的偉大,加深我寫這封信的信心。
經由教會的活動與妳認識,或許是我來美國五年多最幸運的事。
記得第一次和我及一群教會的朋友一起去吃飯的事?妳知道嗎,那
是我吃過最好吃的餛飩麵,我以前都只吃牛肉麵或是排骨麵,是你
讓我了解世界上有更好吃的麵。

每一次妳問我不懂的中文,都是我最快樂的時候,因為我可以更靠近
妳,更接近妳的笑容,更清楚的聽到妳的聲音,而妳的中文慢慢地進
步,更是讓我覺得拉近了和妳的距離。跟妳在一起不管是做什麼,我
都沒有感到任何的壓力,反而讓我暫時忘記失業的煩惱;另一方面則
是令我更努力的找工作,因為我知道只有找到一份好的工作,才能讓
我更有信心的去照顧妳,更有資格的去欣賞你的笑容。

自從知道妳都是抱著維尼熊睡覺後,我就努力的讓自己看起來像是一
隻維尼熊,但是我發現我除了努力吃胖及穿上紅色T shirt 之外,
我長得一點都不像維尼熊,但是我畢竟努力過。我要妳明白一件事:
我會盡我所能的讓妳開心,遠離憂愁,我非常有自信能做到這一點。

唯一讓我擔心的,是年紀的問題,因為這是我永遠無法改變的事,
我父母結婚第二年就生下我,遺憾他們沒有早點認識,這樣或許我就
能早點出生。從另一方面想,我如果真的早一點出生,我可能會更早
來美國,但是我可能就不會認識妳,所以我寧願選擇準時來到世上,
唯有如此,我才能真實的認識妳。我再過不到一個月就滿三十歲了,
以農曆年來算,我已經三十一歲了,妳可以一直用西元來計算妳的年
紀,這樣就可以縮短我們之間年齡的差距。:)

我喜歡妳的笑容,我將盡最大的努力讓妳永遠保持它。


Richard 1.11 2002


********************


寫完之後看了兩遍,覺得大體上尚稱通順,表達了我的心意,又不會太肉麻,再看一遍後將它裝進信封,準備下次見面時交給 Jackie。



(二十一)

又到了禮拜天的聚會,早上我的心情顯得特別緊張,因為我決定要在今天將情書交給 Jackie。

懷著忐忑不安的心情到了教會,我先遇到 Linda。

「Hi Richard,早啊!」
「早安...」
「你流了好多汗,你剛剛去運動嗎?」
「呃...是啊...我今天起得很早,先去打了籃球才過來...」我這時才發現我真的流了不少汗,順著 Linda 的話來掩飾我的不安。
「很健康喔,你打網球嗎?」
「我平常都打籃球,網球我也會一點。」
「嗯,那下次我們一起打網球?」
「好啊...」

「對了,上次 interview 事...真的很抱歉...」Linda 說。
「不會,我早就有心理準備...我並不是他們要找的人,所以......沒關係的...」
「嗯...那你繼續努力囉...」
「我會的。」我想到我要努力的可不只有工作。

我看到了 Jackie,她今天看起來心情相當好,可能是一個好時機。

她往我和 Linda 的方向走來,我這時才注意到她旁邊跟著一個高大黝黑的壯漢,神情甚是親熱。

「Hello,跟你們介紹一下,這位是 Robert...」Robert?聽起來像是強盜的名字。
「Hi,Robert...」Linda 先開口說話。
「這是Linda,這位是Richard...」
「How you doing?」Robert 和我握了握手,相當粗大強壯的手。
「Jackie...Robert 是妳的...」Linda 笑嘻嘻的問。
「是我的男朋友...我們最近才開始交往的...」我突然感覺到一股像是二十萬伏特的高壓電劈入我的心臟。
「哇...恭喜你們囉...」只有 Linda 還能正常的說話。
「呵呵~~謝謝...」
「妳很會保密喔...」
「沒有啦,是上個禮拜的事而已...」

「喔...咦...我不曉得Robert這麼高...」Linda 手舉得很高,但還不到Robert的眉毛。
「I am 6'3"」Robert 笑著說,露出潔白的牙齒。
「六呎三吋?那不是超過 一百九十公分?」比我還高,看起來也比我壯,要是真的打起來可能不是對手。
「是啊,所以我在他旁邊很有安全感...」Jackie 滿意的說,同時把頭靠在 Robert 的手臂上,我感到體內的高壓電開始超出我的負荷。
「真是太好了,我很替妳高興...呵呵~~」
「呵呵~~,謝謝...對了,Robert是道地的ABC,中文比我還差,我會常帶他來教會,以後麻煩你要多教一個人中文囉,Richard老師...」
Jackie笑著說,這是我第一次想對 Jackie 的笑容說不。

「嗯...」好不容易終於吐出一點聲音。
「那我再帶 Robert 給其他的朋友認識...待會再聊...」Jackie 牽著 Robert 的手離去,我仍像是被點了穴道般的動彈不得。


「Richard,他們是不是很登對呢?」Linda的聲音讓我稍稍回了神。
「......」我不知道該說什麼。
「咦?你怎麼了?你臉色好蒼白喔,早餐沒吃嗎?」Linda 關心的問。
「Linda,你見過Robert嗎?」
「沒有,不過我知道他是 Jackie 的同事...我跟你說過Jackie可能有的『好消息』就是他...」


是了,當我在猶豫不決的時候,總是有人能夠勇往直前的,機會是不等人的。我摸了摸放在外套暗袋裡的那封信,心想或許這是一封永遠無法送出的情書...




(在此先向所有叫 Robert 的朋友致上歉意)



(二十二)

從教會回到家裡,看到 Michael 留在桌上的半包煙,我一根接著一根的在一小時內抽完,除了感到噁心及頭暈外,並沒有覺得特別的舒坦。


「Richard,你什麼時候開始抽煙的?」Michael 帶著不少搬家用的紙箱回來。
「一小時前...對不起,我把你這包煙抽完了,我待會去買包還你。」
「沒關係,我房間還有...你怎麼了?」
「Jackie 今天帶男朋友來教會...」
「咦?她本來就有男朋友了?你不知道嗎?」
「不...最近才交的...其實有些跡象...只是我都不去注意...」
「那...那你的情書給她了嗎?」
「當然沒有...」
「你打算怎麼辦?」
「我還能怎麼辦?我現在只希望她幸福...」
「老實說我覺得你不該放棄...」

「唉,Michael,她已經是別人的女朋友了,我們這個年紀的交往,都是以婚姻為前提的...」
「沒錯,所以在結婚前你都還有機會...」Michael 在這方面果然還是很猛。
「人家才剛交往...正是蜜月期...」
「正是因為才剛交往,你才更有機會,不是嗎?」
「可是...我不想成為第三者...」我嘆了一口很長的氣。
「還沒結婚前都是公平競爭,沒有所謂第三者。」Michael 的眼神相當堅定,p像是開玩笑,雖然我不太懂他的這個邏輯。「你對自己太沒信心了...人家不是說『愛拼才會贏』嗎?」
「我什麼都沒有...我什麼都不是...我只是個失業的小工程師...我拿什麼跟人家拼呢?」

「Richard!」Michael 拍了一下我的腦袋。
「幹麻打人,有話好好說嘛...」莫名其妙的。
「我就是要把你打醒!看看你自己的樣子,失魂落魄的,連戀愛都還沒談就認為自己失戀?」
「單戀也是一種戀情...」

「說得倒好聽咧...你總是想得太多,做得太少,而且都以失業做藉口。失業並不可怕,可怕的是喪失你的鬥志!」Michael 進房間拿了一包煙出來。「老實講,你有沒有送過什麼禮物給 Jackie?」
「有...一本國語日報字典...」
「字典?你為什麼不送本電話簿算了?連花都沒送過,你根本就沒有真正追過她,我不覺得你有什麼資格唉聲嘆氣的...」
「她畢竟已經是別人的女朋友了...」

「Richard 你知道嗎?你是一個很善良的人...」
「你在安慰我嗎?」
「不,你真的是一個很好的人,從三年前透過網路和你成為室友開始,我就這麼覺得...」Michael 打開煙盒,遞給我一支。「你總是很替別人著想,沒有心眼,說話實在,不尖酸刻薄,從不在背後說別人壞話,我甚至很少聽到你說髒話...雖然沒我帥但是也不差,難怪 Jenny 會對你...會喜歡你...」
「我如果像你說得這麼好就好了...」
「是的,只是你一直都沒發現自己的優點而已...」Michael 幫我和他自己點上火。「不過,你也是有缺點的...」

「咦?」
「和大多數的矽谷工程師一樣,你工作努力認真,可是缺乏與人溝通,不懂得經營人際關係,更不懂得說些甜言蜜語、討人歡心的話;凡事以工作為重,強調專業第一,不曉得培養自己的興趣或第二專長,一旦失去工作,就像失去了重心。可是啊 Richard,生活中可不只有工作,還有很多東西是值得追求和擁有的...愛情就是其中一項...」

Michael 吐出一大口煙。

「你說得很對,只可惜有點遲了...」我也呼了一口煙。
「看你自己的決定了...Richard.
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2003-12-16 09:52 PM#1
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